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固步自封,雅虎死于“創新者的窘境”

Altaba的前身就是大名鼎鼎的雅虎。這家成立于1995年的公司曾引領全球互聯網的早期發展,并長期占據互聯網企業估值的榜首。

  不久前,阿里巴巴集團最大的股東之一——Altaba正式宣布將出售所持有的514億美元的阿里巴巴股票,并進行全面清算。說起Altaba,大家可能有些陌生,但說起其前身,就應該無人不知了。

  是的,Altaba的前身就是大名鼎鼎的雅虎。這家成立于1995年的公司曾引領全球互聯網的早期發展,并長期占據互聯網企業估值的榜首。然而,就是這樣一個巨頭,卻在2016年以48億美金的“白菜價”被通訊巨頭Verizon收購。如今,其繼承者Altaba又黯然收場,由此也宣告巨頭雅虎徹底落幕。

  屢屢錯過新機會

  其實,雅虎的倒下也不算冤枉,歷史曾給過它太多機會。

  1997年,兩位年輕人——拉里·佩奇和謝爾蓋·布林曾聯系雅虎相關團隊,希望以100萬美金的價格將二人的網絡爬蟲項目BackRub出售給雅虎,但雅虎拒絕了這筆交易。后來,佩奇和布林用這項技術成立了公司,就是后來的谷歌。幾年后,雅虎發現了搜索引擎的價值,轉而又想收購谷歌,卻發現此時谷歌的“售價”已不是它能承受得起的。

  2006年,當時的臉書公司同意以10億美元的價格將公司出售給雅虎。但就在交易前,雅虎卻臨時變了卦,試圖將價格壓低到8.5億美元。這種出爾反爾的行為讓扎克伯格頗為不滿,扎克伯格當眾撕毀了協議書,原本談妥的交易也隨之告吹。

  如果說,雅虎僅僅是拒絕收購外部公司,那么問題還不大,更大的問題是,它一直“堅定地”固守著自己的模式。雅虎是做門戶網站起家的,其核心業務的商業模式十分簡單,就是通過為用戶提供免費的互聯網信息來匯聚龐大的流量,然后再憑借這個流量來吸引廣告。在信息的整理上,雅虎則側重于人工編輯,拒絕借用算法。

  因此,從某種意義上來講,雅虎更像是個媒體公司,而非科技企業。這種平臺在早期十分成功,在整整10年內,雅虎幾乎是整個互聯網廣告業的霸主。然而,在進入新世紀后,搜索引擎的興起對門戶網站產生了巨大的沖擊。相比傳統門戶網站,用戶更偏愛通過個性化、精準化的搜索引擎來獲取信息,雅虎由此開始由盛轉衰。

  面對這種情況,盡管雅虎也推出了搜索引擎等新業務,但其重心仍在其“主業”上,而不愿將更多資源轉到新業務上。甚至在財務狀況出現惡化時,雅虎依舊選擇砍掉很多邊緣業務,死保傳統門戶網站業務。正是這種戰略上的失誤,導致了雅虎后來的失敗。

  探究其失敗原因,筆者認為,就是因為雅虎陷入了所謂的“創新者的窘境”。

  “創新者的窘境”是管理學家克萊頓·克里斯坦森在其同名著作中提出的概念。根據克里斯坦森的觀點,真正可能顛覆市場的創新,會首先從邊緣業務中出現。在這種創新剛出現時,相比傳統的業務它們并沒有優勢,因此那些成功的大企業通常沒有動力放棄原有業務,而將更多資源投入到邊緣業務中去。當這些新業務的經濟價值真正展現時,整個市場已發生根本性改變,原先的大企業就失去了機會。

  雅虎的事例,恰好詮釋了克里斯坦森的理論。當初雅虎無視搜索引擎、無視社交網站,真的是因為其未看到這些業務蘊藏的機會嗎?恐怕不是。更大的可能是,雅虎雖然意識到了機會,但在權衡利弊之下,覺得經營這些業務并不劃算,想觀望后再做決定,豈料“桑田碧海須臾改”。

  想基業長青就得自我革新

  一個企業,若想要基業長青,就必須根據市場的變化,及時對其業務模式進行調整,從而突破“創新者的窘境”。這一點,在企業形勢不好時,是容易想到的。但要想在經營形勢一片大好時,勇于進行自我革新,就并不那么容易了。

  在當今的互聯網產業中,能做到后者的、最有代表性的企業當屬亞馬遜。

  在很多人眼中,亞馬遜似乎要比雅虎“現代”得多,但事實上,兩家企業都成立于1995年。最初,亞馬遜不過是家小型網上書店。和雅虎的迅速做大不同,亞馬遜在開始的幾年中并不順利。盡管經過幾年的努力,亞馬遜也算在網上書店領域立了足,但同行競爭的壓力一直很大。在這種情況下,亞馬遜先是把經營業務從書籍擴展到了其他品類,而后又吸引更多經營者加盟,將自營模式變為平臺模式。通過一系列的轉型,亞馬遜終于成為電商領域的領軍企業。

  和雅虎的止步不前不同,亞馬遜并沒有滿足于在電商領域的成功,而是借力電商市場,積極拓展其他業務。例如,它利用支持電商交易所需要的閑置電腦,推出了云業務,從而一舉搶占云計算先機。

  通過一系列舉措,如今的亞馬遜已成為一家沒有邊界的公司。更重要的是,這家已24歲“高齡”的企業依然煥發著勃勃生機,這一點,和“已故”的雅虎形成了鮮明對比。

  (作者系《比較》雜志研究部主管)

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